法国反垄断当局突袭英伟达的当地办事处

法国反垄断当局突袭英伟达

由于对生成式人工智能高级芯片的需求不断增长,Nvidia 最近取得了巨大的成功。然而,周三早上,法国的反垄断机构突然对该公司在法国的办公室进行了突击搜查,令该公司的员工们有些惊讶。

法国当局发布的一份声明称:“在自由和拘留法官的授权下,法国竞争当局的调查部门对一家涉嫌在图形卡领域实施反竞争行为的公司进行了黎明时分的突击搜查。” 同时,该机构还指出,此类突击搜查并不意味着存在违法行为,任何这类情况都只能通过“全面调查”来确认。

法国反垄断监管机构没有点名批评 Nvidia。然而,熟悉此事的人士向首次报道此次突击搜查的《华尔街日报》确认,这家涉及“图形卡行业”的公司确实是总部位于加利福尼亚的科技巨头 Nvidia。Nvidia 拒绝对此事件发表评论。

Nvidia 以生产高度复杂的图形处理单元(GPU)而闻名。这些是专门设计用于并行处理的硬件。它们在图形渲染、科学模拟和机器学习等任务上表现出色(相对于为顺序处理而优化、不支持高级深度学习的通用芯片,如 CPU)。

能占据市场的90%吗?

这些特点使得 Nvidia 的芯片非常适合于开发先进的人工智能模型,因此备受追捧。就在本周,两家法国云服务和电信公司宣布将收购 Nvidia 强大的 H100 芯片。事实上,考虑到法国竞争当局表示此次突击搜查是对云计算行业竞争实践的广泛调查的一部分,这可能正是促使这次未经宣布的“访问”的原因。

与此同时,就连沙特阿拉伯和阿联酋等国家也急于获取 Nvidia 的芯片来推动其人工智能目标。最近生成式人工智能的繁荣使得该公司今年早些时候市值一度达到1万亿美元,此前它预计季度收入将增长64%。

尽管 Nvidia 自己并不生产其芯片(它委托台湾作为地缘政治上脆弱的地区的 TSMC 公司来生产),但据《纽约时报》报道,Nvidia 目前占据了超过70% 的人工智能芯片销售份额。然而,根据《华尔街日报》的报道,分析师预测随着该公司推出越来越强大的芯片,该公司在市场上的份额可能达到90%。

当然,除非法国和法国竞争当局对此有所表示。欧盟在监管大型科技公司的竞争行为方面并不陌生。我们很可能会听到更多关于该芯片制造商与欧盟内部当局的争议。